Forjado al calor de la batalla. La historia de Jeep
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Forjado al calor de la batalla. La historia de Jeep

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Publicado en Noticias Industria
Jueves, 04 Mayo 2017 11:13
Jeep Willys Jeep Willys Jeep

Corría el año de 1940 cuando el Gobierno de Estados Unidos exigió a las marcas automotrices desarrollar un vehículo con aptitudes todo-terreno, que sustituyera a las motocicletas y a los Ford, ModeloT, en las misiones de combate. Tras diferentes pruebas en campo sería el Willys-Overland el elegido, gracias a su tracción 4x4, y con él arrancaría la leyenda de Jeep.

El origen del nombre obedece a dos teorías: la más lógica es que son las iniciales de General Purpose, que es la abreviatura de Uso General, mientras que la otra parece un chiste, pero hay quienes juran con la mano en la Biblia, que se trataba de la mascota de Popeye, El Marino, Eugene The Jeep, con la gran virtud de aparecer en los momentos más complicados para resolver las adversidades, cuya cualidad era que sólo sabía decir “Jeep”.

Sería en 1941 cuando salió de la línea de producción el primer Willys-Overland MB, equipado con un motor 2.2 litros capaz de entregar una potencia de 60 caballos de fuerza, acoplado a una transmisión de tres velocidades, con reductora, y una velocidad tope de 105 km/h.

Lo anterior sería probado cuando EU entró al conflicto en 1942 siendo este vehículo uno de los bastiones más importantes que le daría a los Aliados el triunfo, gracias a su flexibilidad y a su capacidad de llegar a dónde parecía imposible.

Durante cuatro años, bajo licencia de Ford, se produjeron 368 mil unidades de éste todo-terreno y al termino de las hostilidades Willys se emanciparía de la marca del óvalo azul, para registrar el nombre de Jeep y pasar a convertirse en un auto destinado a las granjas de EU.

Al ser el primer vehículo off-road de uso civil y dado el éxito que obtuvo comenzaron a desarrollar el modelo original ofreciéndole al mercado una nueva dimensión de manejo, en la que no se trataba de ir de un punto A a un Punto B, sino de desafiar a los elementos.

En 1953 Jeep sería comprada por la firma Kaiser Motors, posteriormente fue parte de American Motors, en 1970, luego se integraría a las filas de Renault, para en 1987 ser comprada por Chrysler y actualmente ser parte del Grupo FCA.

Hoy celebramos la llegada del modelo Renegade a los pisos de venta de la marca en México, con aún muchos kilómetros de historia por contarnos. Lo mejor está por venir y ahí estaremos para seguir formando parte de esta leyenda.       

Mario Cañas

Egresado de la carrera de Ciencias de la Comunicación y Periodismo por la UNAM. Acelera tus pulsaciones junto a él con la información de la industria automotriz, el deporte motor y las pruebas de manejo. Amante del Gonzoperiodismo y la mala vida. Con más oficio que beneficio deja que te cuente una historia llena de adrenalina.

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    Pese a lo que pudiera pensarse no todo fue miel sobre hojuelas en un principio, toda vez que, las marcas de autos se fueron con todo en contra de las pruebas de choque, que hoy celebran 20 años de existencia, que dejaban en evidencia la poca o nula protección que tenían el conductor y los pasajeros al momento de sufrir un accidente.

    A regañadientes y con más pena que gloria, una a una las marcas fueron invirtiendo en desarrollos de sistemas de seguridad que las pusieran en los cuernos de la Luna en las pruebas de choque de Euro NCAP, quienes con sus famosos Dummies (los famosos muñecos amarillos que sirven para medir los niveles de lesiones en las crash-test), ponían y marcaban la pauta en los modelos más seguros del mercado.

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